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Le Maine Coon Polydactyle

Un Maine Coon Polydactyle a plus de doigts que la moyenne (poly= nombreux / dactyle= doigts). En théorie un chat possède 5 doigts aux pattes avant et 4 aux pattes arrières.
La polydactylie est presque toujours symétrique (même nombre de doigts aux 2 pattes avant et/ou arrières) elle peut se trouver juste sur les pattes avant, on ajoute alors un P après le nom du chat ou les 4 pattes on note alors PP.



poly paw

Pourquoi on ne voit pas beaucoup de chats polydactyles?

La polydactylie a longtemps été considérée comme un défaut, les gens choisissant bien souvent ( en Europe surtout) de tuer les sujets polydactyle par superstition. (Eh oui rappelons que le chat a souvent eu mauvaise réputation et a fait l'objet de nombreux fantasmes)
Par peur de l'"anormalité" certains ont donc choisit de sélectionner des animaux non polydactyle.

Les seules races de chats ayant des sujets polydactyles sont le Maine Coon et le Pixie Bob. Personnellement je trouve cela intéressant, au moins quelque chose qui différencie ces races des autres de manières originales!

ernest hemingway et un chat
La reconnaissance des chats polydactyles est dûe principalement aux marins qui considéraient les chats poly comme des portes bonheur costauds et bon chasseurs! Et plus récemment Ernest Hemingway, grand amateur de chats polydactyles en avait une bonne cinquantaine dans sa maison de Key West en Floride. Aujourd'hui encore cette maison est un havre de paix pour les chats polydactyles et ces chats font l'attraction de cette toute petite île tout au bout de l'archipel des Keys au Sud de la Floride!

La polydactylie a aussi fait peur en élevage car on ne savait pas si cette "anomalie" pouvait en entraîner d'autres. Des études menées par des vétérinaires démontrent à présent qu'il n'y a absolument aucun problème lié à la polydactylie!
Voici quelques rapports de vétérinaires:

Dr Sarah Hartwell: "la polydactylie la plus communément rencontrée chez le chat est un caractère autosomique dominant simple (non lié au sexe) qui n'a aucun effet néfaste sur le chat et n'est pas associé à d'autres anomalies"
Le Dr Danforth a lui aussi étudié la polydactylie sur plusieurs générations de chats et a aussi prouvé qu'il s'agit simplement d'une particularité non d'une tare.
Drs Chapman & Zeiner, "Dans tous les cas les pattes possédaient une capacité fonctionnelle et des réactions sensorielles normales... la ramification des nerfs terminaux correspond à la duplication des doigts... là où les doigts étaient dupliqués les coussinets de phalange existaient, on a parfois trouvé une paume supplémentaire ou des coussinets uniques."
Et tout récemment (2011) la thèse du Dr Alexia Hamelin, cliquez ici pour la lire:




Les formes de pattes polydactyles

Ce que j'aime chez le Maine Coon "poly" c'est l'allure que donne les doigts surnuméraires, de grosses belles patounes bien larges, et je trouve que ça va très bien à ce grand chat qu'est le Coon!
Il existe 2 formes de pattes: la forme dite en moufle et celle dite en hamburger! Pour vous montrez un exemple c'est simple, mon adorable Zale a les 2 et a accepté de se dévoiler à vous!!



Patte en mouflePatte en hamburger
patte poly en moufle patte poly hamburger


Pourquoi travailler avec un Poly?

Au delà de l'aspect esthétique d'un chat avec des doigts en plus, il y a une vraie raison de travailler et de tout faire pour que les Maine Coon polydactyles soient reconnus:
Dans un premier temps on peut expliquer que d'après certaines recherches, la population de Maine Coon polydactyles à la création de la race était de 40%! Ce qui n'est pas négligeable! Cela veut dire que le Maine Coon a toujours eu la particularité d'avoir des spécimens polydactyles! On peut alors dire que certainement un grand nombre de chat d'aujourd'hui de lignées classique ont eu un jour un chat poly dans leur généalogie!
De plus, il a été observé que des chats polys ou issus d'au moins un parent poly ont une ossature plus lourde que leurs congénères non polys dont aucun des deux parents n'étaient poly! Cela est donc un bel avantage pour une grande race comme le Maine Coon!



Bien sûr certains sont toujours contre la polydactylie sans aucune raiosn valable! Certains clubs de race (dont le LOOF français!) continuent à rester sur une position datant d'un autre âge en refusant toujours de juger et donner des titres à des chats polydactyles! J'espère comme beaucoup d'autres qu'un jour ces personnes changeront d'avis car il n'y aucune raison scientifique ou autre de refuser cette particularité!
Il est tout de même affolant de voir que certains chats Hétérozygotes à la HCM puissent avoir de jolis titres de champions alors qu'ils sont potentiellement malades, ce qui n'est pas le cas de la polydactylie!




Bref, vous l'aurez compris, il existe des incohérences dans le monde félin et partout ailleurs d'ailleurs, mais je suis très fière d'avoir un chat polydactyle, qui est aussi voir plus câlin, joueur et amical que les autres! Après tout il existe bien le Munchkin (chat court sur patte comme un basset) alors pourquoi pas des Maine Coon avec des doigts en plus!
Je vous remercie pour votre lecture, j'espère que vous avez trouvé cet article intéressant, les sources proviennent de mes connaissances personnelles ainsi que le site Pawpeds/Cooncept et les études faites à Maison Alfort!